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Historia

Orgullo Mexicano: Escuadrón 201 “Aguilas Aztecas”

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Investigacion: Sergio Flores Lopez

Los Héroes Olvidados

Buen día, mis estimados educandos, en esta ocasión hablaremos de una de las escuadras aéreas mexicanas reconocidos a nivel mundial, el famoso ESCUADRÓN 201 “ÁGUILAS AZTECAS” por sus hazañas en el campo de batalla, en la guerra mas atros y despiadada que conocierala humanidad. La información presentada es solo una parte de tantas misiones que hicieron, de archivos desclasificados, pero es de las mas memorables y que actualmente solo esta en la memoria de sus sobrevivientes y en la memoria colectiva,  y de los que alguna vez dijeron su crónica, por un lado,  aunque pequeña su participacion, fue preponderante y significativa, y por otro, aunque sale de las expectativas de informacion que se maneja en lo local y regional en Puebla, esta hazaña es equivalente a LA INDEPENDENCIA y a LA REVOLUCIÓN MEXICANA, que si bien, se originaron solo en algunos Estados de la República, dichos acontecimientos fueron movimientos sociales, que nos unio como mexicanos y como una sola patria, ante la amenaza latente de nuestra soberanía,  asi que … comenzamos

Antecedentes Previos

    En la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), fue un conflicto que costó más de 72.870,000 vidas, millones mas sin determinar de desaparecidos y en el que 159,712 aviones fueron destruidos en combates, las naciones latinoamericanas gastaron no menos de mil millones de dólares, de 1945, como contribución a la causa de los aliados. México, involucrado en la guerra tanto por la agresión directa sufrida, como por su cercanía y relaciones relativas con los Estados Unidos de Norteamerica, contribuyó grandemente con materias primas, combustoleo y mano de obra a fortalecer el “arsenal de las democracias”, sin embargo, desde el inicio del estado de guerra entre esta nación y las potencias del Eje, en mayo 22 de 1942, existía la preocupación por participar directamente en acciones militares.

Esta informacion de archivos desclasificados y por desclasificar del todo o poco que Los Estados Unidos de Mexico apoyo en esta Guerra Magnicida , pasaran años para saber una parte de total de acciones que hubo en su momento y a su vez en la guerra mundial en su totalidad.

    El Condecorado Escuadrón 201, llamados orgullosamente “Aguilas Aztecas” y los escuadrones del AT-6 durante la Segunda Guerra Mundial, muchos mexicanos se enrolaron a las fuerzas de los aliados combatiendo en diferentes partes del mundo, incluso mujeres trabajaron en fabricas mexicanas en la producción de municiones, armas y vehículos para el ejercito aliado. Los Estados Unidos de México ayudo de manera significativa a la victoria de las fuerzas aliadas, de cual posteriormente, Alemania indemnizo a nuestro país con 145 millones de dólares por los ataques realizados por sus sumergibles a nuestros buques petroleros.

     En 1938 la Segunda Guerra Mundial ya había estallado en Asia.Japon en esas fechas, poseía la Armada de Acorazados y Cruceros de batalla mas grande del Mundo con mas de 10,500 navios, en Europa la Alemania Nazi poseía la poderosa LUFTWAFFE que era una de las fuerzas aéreas mas grandes y poderosas, sino, la mas grande que hubiese visto la humanidad; por dar ejemplo, el CAZA BF 109 se construyeron 33,986 unidades, del FW190 mas de 20,000, al final de la Segunda Guerra Mundial, Alemania había construido la increíble cantidad de 136,000 aviones, eso sin contar a los tanques del ejercito, regimientos, armamento terrestre y la temible y poderosa Kriegs Marine, sin embargo, todo este poder no sirve de nada… si no se tiene el motor industrial mas preciado para moverlo: EL PETROLEO.

ACORAZADO JAPONES “NAGATO” – El orgullo de la Armada Imperial Japonesa. Su clase combinaba velocidad, armamento y blindaje eficazmente. Era del tipo de reducto central con capacidad para lanzar tres aviones de observación y contaba con la típica estructura de pagoda en el puente, aunque sin llegar a la altura de los Fuso o Yamashiro. Tenía un blindaje vertical de 300 mm y horizontal de 75 mm. 18 cañones de 140 mm 8 cañones AA de 100 mm 98 antiaéreos de 25 mm. Aeronaves: 3 Propulsión: 4 hélices, 80.000 HP (60 MW) Velocidad: 27 nudos (50 km/h) Autonomía: 5.500 millas náuticas a 16 nudos (10.200 kilómetros a 30 km/h) Tripulación: 1.368 marineros y oficiales. DE ESTE MODELO SE HICIERON CIENTOS

Vista aerea del Acorazado Nagato junto al Crucero Porta aviones de Batalla “Akagi”, visualizando sus dimensiones, en el Puerto de Yokosuka, 15 de agosto de 1930, de estos navios tambien se hicieron cientos en la Armada Imperial Japonesa

     En 1938 las empresas petroleras de Estados Unidos y de Reino Unido que tenían concesión, tras varias huelgas en Mexico, se negaron a cumplir las peticiones de los trabajadores (actualmente CTM, Confederación de Trabajadores de Mexico), peticiones igualitarias que ya se habian hecho realidad en el sector Industrial Textil en la epoca de la Revolucion Mexicana. Por tal motivo, a la negativa de la exigencias mas básicas de equidad laboral y comercial, El General “Tata”  Lazaro Cardenas del Rio, decidió expropiar todas las empresas petroleras, 17 en total, de las cuales figuraban: OIL SHELL, CHEVRON –  TEXACO, EXON MOBILE, ARCO, SINCLAIR OIL Y BRITISH PETROLEUM, el Reino Unido rompió relaciones diplomáticas y consulares con los Estado Unidos de México, pero no duraría mucho su orgullo diplomático, ya que no le quedo de otra que negociar para restablecer para 1941, la distribución del combustóleo a causa de la guerra junto con Estados Unidos de Norteamerica. Los Países Bajos y Estados Unidos, decretaron un embargo comercial y retiraron a todo su personal técnico, la tesorería de Estados Unidos de Norteamerica, dejo de adquirir petróleo y plata mexicana, la balanza se inclina a lado de las potencias del eje, Alemania, Japón e Italia al enterarse de esta noticia, maravillados mandan ordenes a sus políticos y diplomáticos a tener una audiencia con el Gobierno Mexicano a firmar convenios comerciales por la distribución del petróleo y asì mandar a sus buques petroleros por el oro negro. Este tratado duro de 1937 (extra oficial desde 1930 de forma comercial) hasta 1942. En conferencias panamá-americanas, México firmo un tratado continental el cual estipulaba en su reglamento:

“… cualquier ataque ejercido en contra de cualquier Nación del Continente Americano será tratado y considerado como un ataque dirigido en contra de todas… “

FOCKE WOLF WF-190. Era una maravilla en diseño compacto. El voluminoso aunque fiable motor refrigerado por aire supuso un desafío para los ingenieros, cuya misión fue reducir la resistencia al avance e incrementar la maniobrabilidad, y el ingeniero, Kurt Tank, logró un éxito admirable. Características generales Tripulación: 1 piloto Longitud: 10,2 m Envergadura: 10,5 m Altura: 3,35 m Superficie alar: 18,3 m² Peso vacío: 3.490 kg Peso cargado: 4.350 kg Peso máximo al despegue: 4.840 kg Planta motriz: 1× motor V12 invertido Junkers Jumo 213 A-1. Potencia: 1.287 kW (1.726 HP; 1.750 CV) , incrementada a 1.544 kW (2.129 HP; 2.100 CV) con inyección de MW-50 en el sobrealimentador. Hélices: 1× tripala por motor. Rendimiento Velocidad máxima operativa (Vno): 685 km/h (426 MPH; 370 kt) a 6.600 m, 710 km/h (441 MPH; 383 kt) a 11.000 m Alcance: 835 km (451 nmi; 519 mi) Techo de servicio: 12.000 m (39.370 ft) Régimen de ascenso: 17 m/s (3.346 ft/min) Carga alar: 238 kg/m² Potencia/peso: 0,3 – 0,35 kW/kg Armamento Ametralladoras: 2× MG 131 de 13 mm con 475 proyectiles Cañones: 2× MG 151/20 de 20 mm con 250 proyectiles en la raíz alar. Bombas: 1× Bomba SC 500 de 500 kg (opcional

El Messerschmitt Bf 109 fue un avión de caza alemán de la Segunda Guerra Mundial diseñado por Willy Messerschmitt a principios de los años 1930 cuando era diseñador jefe de la Bayerische Flugzeugwerke (de ahí que su prefijo sea Bf). Fue uno de los primeros cazas realmente modernos de la época, incluyendo características tales como una construcción monocasco totalmente metálica, carlinga cerrada, y tren de aterrizaje retráctil. Características generales Tripulación: 1 piloto Longitud: 9 m (29,4 ft) Envergadura: 9,925 m Altura: 2,6 m Superficie alar: 16,05 m² Peso vacío: 2.247 kg Peso cargado: 3.148 kg Peso máximo al despegue: 3.400 kg Planta motriz: 1× Motor V12 invertido refrigerado por líquido Daimler-Benz DB 605A-1. Potencia: 1.085 kW (1.455 HP; 1.475 CV) Hélices: 1× VDM 9-12087 de tres palas, de aleación ligera y paso variable. por motor. Diámetro de la hélice: 3 m Rendimiento Velocidad máxima operativa (Vno): 640 km/h (398 MPH; 346 kt) a 6.300 m Velocidad crucero (Vc): 590 km/h (367 MPH; 319 kt) a 6.000 m Alcance: 850 km (459 nmi; 528 mi) , 1.000 km con tanque de combustible auxiliar Techo de servicio: 12.000 m (39.370 ft) Régimen de ascenso: 17 m/s (3.346 ft/min) Carga alar: 196 kg/m² Potencia/peso: 344 W/kg Armamento Ametralladoras: 2× MG 131 de 13 mm, con 300 proyectiles cada una, sobre el motor. Cañones: 1 o 3× 1× MG 151/20 de 20 mm, con 200 proyectiles, en el eje de la hélice (motorkanone). La variante G-6/U4 monta en su lugar un MK 108 de 30 mm con 65 proyectiles. 2× MG 151/20 de 20 mm adicionales en pods subalares con 135 proyectiles (kit opcional Rüstsatz VI’). Bombas: 1× Bomba de 250 kg 4× Bombas de 50 kg Cohetes: 2× Lanzadores WGr 21 de 21 cm (G-6 con BR21). Otros: 1× tanque de combustible externo desechable de 300 litros.

 así después del ataque japonés a Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941, los Estados Unidos de México rompe relaciones diplomáticas, consulares y comerciales contras las potencias del eje, y reanuda relaciones con Inglaterra y Estados Unidos de Norteamérica, de nuevo la balanza se mueve hacia las potencias aliadas, ahora son sus buques los que transportan el petróleo, para entonces los Estados Unidos de México incrementa sus relaciones y ventas comerciales con otros países, teniendo como cliente principal, a los Estados Unidos de Norteamérica, aquí; se crea el mito el cual dice que el Ejercito de Estados Unidos de Norteamerica provoca el hundimiento de las navesmexicanas, para obligar a nuestro país a entrar en la guerra. Este comercio naturalmente no convenía a las potencias del eje, lo que provoco, primero una amenaza vocal y escrita, y posteriormente en hecho fatales. Los submarinos alemanes, llamados el escuadrón de “los lobos grises” partieron de Europa en diciembre de 1941, a cumplir su mision: la localización y destrucción a los buques mercantes de México, el cual con aviso anticipado Alemania dirigía a los Estados Unidos de Mexico que traería severas consecuencias. El 13 y 14 de mayo de 1942, en la operación “ Paukenschlag” ( Tambor Batiente), el submarino alemán UB-564 al mando del Comandante Reinhardt Suhren y el UB-106 capitaneado por Hermann Rasch, torpedean a los navíos petroleros mexicanos, el POTRERO DEL LLANO y luego el FAJA DE ORO, y ante estos ataques el Gobierno Mexicano protesta, presento un ultimátum,  exigiendo una satisfacción completa, garantías y reparación por los daños y perjuicios  antes los Gobiernos del Eje,  ya que técnicamente eran navíos de un país neutral, Alemania no responde a raíz del POTRERO DEL LLANO, el dia 14… Italia y Japón no contestaron la nota correspondiente, a sugerencia explicita del Tercer Reich, Adolfo Hitler,  que ni siquiera quiso recibir la nota a el por la parte Alemana.

Este suceso obedeció a una orden directa del Alto Mando Alemán de considerar que:

“… los barcos de cualquiera de los Estados Sur-Americanos que fueran armados, serian atacados sin previo aviso, excepto los de Argentina y Chile, como del mismo modo que los barcos mercantes que divisan en la zona que viajan al servicio de los aliados…”

A las 3 de la tarde del dia 22 de mayo de 1942, el barco tanque mexicano “Potrero del Llano”, fue cañoneado y torpedeado por el el submarino aleman, UB-564 al mando del Comandante Reinhardt Suhren, 14 bajas mexicanas

    Podría decirse que divisaban en la zona donde se suponía que viajaban. Todo esto se acredita por las bitácoras de los submarinos alemanes, UB564 (Suhren) y el UB106 (Rasch), confirman los días, hora y lugar de los hechos en que fueron atacados los buques mexicanos. Esto se refuerza en uno de sus reportes, como prueba contundente sea el testimonio de Reinhardt Suhren, de los detalles del hundimiento del POTRERO DEL LLANO. El Capitán reporto que había observado los colores de la bandera pero sin el escudo, como era la norma en barcos mercantes mexicanos, por lo cual, la confundió con una bandera italiana, antes del ataque, Suhren se había dado cuenta de una bandera pintada e iluminada por el sistema de iluminación a un costado del mismo barco, con su código de serie.

Barco tanque mexicano "Faja de Oro"

Barco tanque mexicano “Faja de Oro”, hundido por el submarino aleman UB-106 capitaneado por Hermann Rasch.

Los libros de registros navales de identificación marcaban que el barco tenia que ser italiano, pero esto no era posible, debido a la posición y la ruta, ya que no existía ruta italiana por ese sector, lo que determino dar la orden directa de torpedearlo y hundirlo sin previo aviso al petrolero..

¿Como fue que sucedió esto?

    La bandera mexicana y la bandera Italiana tienen los mismos colores… el problema era, que solo a los buques de la Armada de México se les permitió mostrar el águila en la bandera, los mercantes mexicanos, solo se les permitió pintar la bandera sin el águila al costado de los buques, esto dio lugar a la identificación errónea de su nacionalidad.

    Otro registro existente por otro submarino alemán, UB753 capitaneado por Von Eistream en su bitácora registra haber perseguido al FAJA DE ORO para hundirlo. Sin embargo el UB106 se le adelanto y solo se limito a ver el ataque. Estos archivos desclasificados se cuestionaron mucho, al hecho de la autonomía de los submarinos en esa época de llegar desde el Continente Europeo, al Continente Americano, y realizar sus patrullas de ataque, sin embargo; según las bitácoras de los archivos de la Kriegs Marine, de los 23 submarinos enviados en el escuadrón de los lobos grises, cinco eran Nodrizas los cuales abastecían de combustible y armas a los otros 18 navíos, finalmente en esta situación no se encontró alguna prueba a los Estados Unidos de Norteamérica, de que ellos fueran los autores de los atentados a los buques mexicanos…..

Ustedes tiene la ultima palabra a esto…

Como resultado a esto, los Estados Unidos de México, declara la guerra, apartir del 22 de mayo de 1942, después de ahí le siguieron los Buques, El Tuxpan, Las Choapas, El Oaxaca y el Amatlan, por ordenes directas del entonces Presidente de los Estados Unidos de México, Manuel Ávila Camacho, declara ante la Cámara de Diputados y Cámara de Senadores, que existe un “Estado de Guerra” entre los Estados Unidos de México y Alemania, Italia y Japón, para el 23 de enero de 1943 se intercambian Cartas Diplomáticas entre los Estados Unidos de Norteamérica y los Estados Unidos de México por las cuales, se regulariza el enrolamiento de ciudadanos mexicanos en el ejercito de Estado Unidos de Norteamérica y otros países aliados como Reino Unido que tanto hicieron en los campos de batalla y su vez el de ciudadanos de esos países en el Ejercito Mexicano.

Presidente de Mexico: Manuel Avila Camacho, decreta ante el Congreso de la union: “México, que tras expresar su simpatía por la cauda del pueblo chino, se había opuesto a la guerra de Etiopía y había tendido su mano desinteresada y amiga a la España Republicana; México, que protestó contra la anexión de Austria y contra la ocupación de Checoslovaquia; México, que condenó la violación de la neutralidad de Noruega, de Holanda, de Bélgica y del Gran Ducado de Luxemburgo, así como las campañas contra Grecia, Yugoslavia y Rusia, levantó tambiéb su voz contra el atque a Pearl Harbor y a Manila. “Y leal al espíritu de los compromisos adquiridos en las conferencias de Panamá y de La habana, rompió desde luego sus relaciones diplomáticas con Alemania, Italia y Japón”. “Unidos a los demás pueblos libres de este hemisferio por los vínculos de la amistad panamericana, rotas nuestras relaciones con las potencias imperialistas de Europa y Asia, procurábamos estrechar nuestra solidaridad con las democracias y nos absteníamos de ejercer actos de violencia contra los totalitarios. Los nacionales de Alemania, Italia y Japón, residentes en la República, disfrutaban de todas las garantías que nuestra constitución otorga a los extranjeros. Ninguna autoridad mexicana los molestaba en el ejercicio de sus actividades lícitas; nadie les hizo objeto de persecuciones o de medidas de coacción. En otras circunstancias, hubiéramos podido estimar que nuestra paz no se hallaba amenazada directamente. Sin embargo, sentíamos que, dentro de la red bochornosa en que se ha confrontando la historia de los gobiernos nazifascistas, México podría verse envuelto, y contra su voluntad, el día menos pensado. Por eso organizábamos nuestra defensa y vigilábamos nuestras costas; por eso tomábamos las determinaciones indispensables para incrementar nuestra producción y por eso, en cada discurso, en cada acto p`´ublico, repetíamos la exhortación de vivir alerta y preparados para el ataque que de un momento a otro pudiera sobrevenir. El 13 de mayo, el ataque vino. No decidido y franco, sino desleal, embozado y cobarde, asestado entre las tinieblas y la confianza absoluta de la impunidad. Una semana más tarde se repitió el atentado. Frente a esta reiterada agresión, que vulnera todas las normas del Derecho de Gentes y que implica un ultraje sangriento para nuestra Patria, un pueblo libre y deseoso de mantener sin mancha su ejecutoria cívica, no tiene más que un recurso: el de aceptar valientemente las realidades y declarar que a partir de esta fecha existe un estado de guerra entre nuestro país y Alemania, Italia y Japón”. “Estas palabras –Estado de Guerra- han dado lugar a interpretaciones tan imprevistas que es menester precisar detalladamente su alcance. Desde luego, hay que eliminar todo motivo de confusión. El estado de guerra es la guerra. Sí, la guerra, con todas sus consecuencias; la guerra, que México hubiera querido proscribir para siempre de los métodos de la convivencia civilizada, pero que en casos como el presente, y en el actual desorden del mundo, constituye el único medio de reafirmar nuestro derecho a la independencia y de conservar intacta la dignidad de la República”.

     El 19 de abril siguiente, el contraalmirante Luis Hurtado de Mendoza, con fuerzas del 31º Batallón, y por ordenes de Lazaro Cardenas del Rio, se apoderó en Tampico de los siguientes nueve barcos tanque italianos, cuyo nombre nacional y tonelaje se coloca entre paréntesis:

Tuscania (Minatitlán 6,900 tons.)

-Vigor (Amatlán 6,500 tons.)

-Genoano (Faja de oro 6,060 tons)

-Americano (Tuxpan 7,000 tons.)

-Lucifero (Potrero del Llano 4,000 tons.)

-Atlas (Las Choapas 2,000 tons.)

-Stelvio (Ébano 6,960 tons.)

-Fede (Poza Rica 7,880 tons.)

Giorgio Fazzo (Pánuco 6,730 tons.)

En Veracruz fueron requisados los buques alemanes de carga general y pasajeros:

-Orinoco (Puebla 9,000 tons.)

-Hameln (Oaxaca 4,200 tons.)

-Marina O (Tabasco 5,500 tons.)

PARTICIPACION DE AMERICA LATINA

    En diciembre de 1941 tras el Ataque a Pearl Harbor, Cuba fue el único país independiente antillano que le declaró la guerra al Eje. En el país fueron arrestados varios agentes alemanes y se convirtió en el principal proveedor de azúcar a los aliados. Alemania hundió 5 buques mercantes cubanos con un saldo de 82 muertos. Por su parte los cazasubmarinos cubanos hundieron al submarino alemán UB-176. 

El submarino aleman UB-564, causante del hundimiento del Potrero del Llano, abasteciendoce en algun lugar del Mediterraneo para regresar y continuar los ataques en el Golfo de Mexico

    Varios países sudamericanos entraron en la guerra más tarde. Brasil fue el primero de ellos. Entre julio y agosto de 1942, submarinos alemanes hundieron 18 barcos brasileños, y aunque el gobierno de Brasil no deseaba entrar en el conflicto, la indignación pública empujó a Brasil a declarar la guerra a Alemania en noviembre de 1942, y a enviar casi 30 mil hombres al frente de Italia. Colombia entró en 1943, porque un submarino alemán hundió uno de sus barcos, que acababa de transportar soldados ingleses a la isla de San Andrés. El resto de los países sudamericanos como Perú, Ecuador, Uruguay, Paraguay, Argentina y Venezuela entraron en la guerra entre 1944 y 1945. Chile declaró la guerra al Japón en 1945, sin embargo, se mantuvo neutral frente a Alemania. La unión en América no debía deshacerse y aunque en 1941 se da en Sudamerica la guerra peruano-ecuatoriana todos los paises trataron de buscar una solución rápida evitando así que haya discordia entre los paises americanos. Los países centroamericanos lo hicieron bien al lado de México, o bien al lado de Brasil; excepto Costa Rica, que declaró la guerra a Japón el 8 de diciembre de 1941, al mismo tiempo que los Estados Unidosde Norteamerica.

EL PROYECTO MILITAR DE NACION.

Campo Randoph, San Antonio Texas

    La situación entonces exigía, por el contrario, tomar medidas para mantener la integridad territorial en la eventualidad de un ataque desde el exterior, por lo que se echó mano a los recursos disponibles a través de la Ley de Préstamos y Arrendamientos Norteamericana, para dotar a las fuerzas armadas mexicanas de equipo moderno, incluyendo baterías antiaéreas y gran cantidad de aviones, destinándose el Primer Regimiento Aéreo a la Región Militar del Pacífico y el Segundo Regimiento Aéreo a la Región Militar del Golfo, participando activamente en el patrullaje de las costas, en un principio con aviones Vought Kingfisher y biplanos Corsair y más tarde con los nuevos North American AT-6, Douglas A-24B y Beech AT-11, estrenando una nueva organización a base de escuadrones.

Submarino Aleman UB 106 causante del hundimiento del buque Faja de Oro

FORMACION DEL GRUPO DE PERFECCIONAMIENTO AERONAUTICO

     Aunque a principios de 1942 no se había definido si los Estados Unidos de México enviaría fuerzas a los frentes de batalla, el presidente de la República, general Manuel Avila Camacho, estaba plenamente convencido de que la Fuerza Aérea era el arma ideal para representar dignamente a la nación en este gigantesco conflicto, ya que la aviación puede causar daños espectaculares al enemigo utilizando contingentes pequeños, con lo que se lograría una participación simbólica sin movilizar grandes recursos humanos, además de que los elementos de aeronáutica eran idealizados por la población en general como símbolos de modernidad y valentía, lo que resultaba muy positivo para la imagen del gobierno. El 8 de marzo de 1942, el presidente dio a conocer estas intenciones y durante el mes de julio se dispuso la formación del Grupo de Perfeccionamiento Aeronáutico (GPA), integrado por 299 elementos procedentes de diversas unidades y dependencias del ejército del Pais, incluyendo civiles del Departamento de Materiales de Guerra, para ser enviado a capacitarse a los Estados Unidos de Norteamerica.

El personal del Escuadron 201 a la espera de la llegada del Presidente de los Estados Unidos de Mexico, Manuel Avila Camacho y el Secretario de Defensa, Lazaro Cardenas del Rio, quienes les pasaran revista y les daràn la despedida hacia los Estados Unidos de Norteamerica, para su entrenamiento y preparacion belica antes de ir al frente de guerra.

 Naturalmente, se seleccionó a los mejores pilotos de la Fuerza Aérea del Ejército Mexicano, para formar el escalón de vuelo de este grupo, algunos de los cuales habían recibido entrenamiento en Estados Unidos de Norteamerica o habían sido instructores. Al mando del grupo se asignó al Coronel Antonio Cárdenas Rodríguez, alias “El Charro” por su afición a la charrería, quien gozaba de gran prestigio por sus vuelos de buena voluntad por Latinoamérica, en 1940, y su participación como observador en misiones de combate sobre Nor- Africa, a bordo de aviones B-17 del Grupo de Bombardeo 97 de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos de Norteamerica., en 1942.

Coronel Antonio Cárdenas Rodríguez alias “El Charro” Lider de todo el Escuadron 201 “Aguilas Aztecas”

El Coronel Antonio Cárdenas Rodríguez, dando instrucciones al Sargento Segundo Manuel Cervantes Ramos

Presidente Manuel Avila Camacho y el Secretario de Defensa Lazaro Cardenas del Rio (Izq.)

ADIESTRAMIENTO EN TIERRAS LEJANAS

El grupo seleccionado partió por ferrocarril de la Ciudad de México, con destino a Nuevo Laredo, Tamaulipas y de ahí a Laredo, Texas, el 24 de julio de 1942. Entre el 27 y el 30 de ese mes el personal fue sujeto a estrictas pruebas médicas por parte de las fuerzas norteamericanas en el Campo Randolph, cerca de San Antonio, Texas, resultando descalificados dos pilotos y seis elementos de tropa. Inmediatamente el Grupo de Perfeccionamiento Aeronáutico (GPA),  fue dividido en pequeños contingentes que se enviaron a distintas bases y fábricas norteamericanas, con el fin de recibir instrucción en las especialidades necesarias para la integración de una unidad aérea de combate: mecánicos, especialistas en planeadores, motores, hélices e instrumentos; armeros, meteorólogos, comunicaciones, inteligencia, sanidad, carpintería, radio operadores, etc.

El personal del Escuadron 201 saluda afectuosamente familiares y publico en general, a darles la despedida en la Estacion Buenvista, el 22 de julio de 1942, antes de partir un grupo de mariachi les interpreto las golondrinas como ultimo saludo

El grupo principal de mecánicos recibió adiestramiento inicial en Farmingdale, Long Island, New York, y la sección de Administración en Pocatello, Idaho, mientras los 38 pilotos aviadores iniciaron, el primero de agosto, el entrenamiento de transición para aviones de pelea en el Campo Randolph. El teniente Coronel Joaquín Ramírez Vilchis, quien falsificó un acta de nacimiento para poder ser miembro de esta unidad, pues rebasaba la edad máxima aceptable, recuerda sobre la etapa de adiestramiento:

“…Los mexicanos del Grupo de Perfeccionamiento en E.U. realmente despertábamos la admiración ya que siempre estábamos de buen humor, realizábamos todas las tareas con la mayor alegría y nos esforzábamos por ser los mejores, primero volamos los P-40, para mí éste era un gran avión, pues era de hecho el primer caza que piloteaba, aunque tendía a sobrecalentarse. Esperábamos con ansia volar los formidables P-47, nos habían dicho que esos aviones eran cosa seria, cosa de hombres y estábamos realmente emocionados viendo esos enormes y relucientes aparatos aterrizando en Pocatello, con sus motores rugiendo poderosamente mientras transitaban por las calles de rodaje, cuando para nuestra sorpresa, vimos que los pilotos de traslado que nos entregaban los aviones eran mujeres…”

Pasando el puente internacional de Laredo Texas, dando la bienvenida al Escuadron 201 e interpretandoles la marcha de Zacatecas

Dado que se pretendía que la unidad fuera capaz de actuar efectivamente en cualquiera de los teatros de operaciones, se determinó formar una unidad de caza, equipada con aviones que permitieran flexibilidad para realizar cualquier misión, tanto de combate aéreo como de ataque a tierra, por lo que se decidió el equipo de vuelo más apto para este tipo de misiones polivalentes: el caza-bombardero Republic P-47 Thunderbolt. Se dice que el motor radial enfriado por aire del P-47 fue un factor importante en la selección del avión, pues los mexicanos tenían mucha más experiencia con ellos que con los de enfriamiento líquido.

Los pilotos fueron divididos en tres “vuelos”, para realizar el riguroso adiestramiento que los convertiría en auténticas águilas de pelea, iniciando con aerobacia, vuelo nocturno y maniobras de combate en aviones de entrenamiento básico y avanzado Vultee BT-13 y North American AT-6, así como la transición a aviones de combate Curtiss P-40.

Ante el Orgullo de ver al Escuadron, una madre sonrie a su hijo ocultando, el dolor y con un nudo en la garganta le da su bendicion, esperando volverlo a ver y que regrese sano y salvo


El Coronel Carlos Garduño Núñez recuerda la fase de adiestramiento:

“…Después de calificar en aviones de adiestramiento avanzado, volábamos desde el asiento trasero del AT-6, para simular la visibilidad y condiciones de un caza, antes de iniciarnos en los P-40 y luego en los P-47, para estos aviones no existían versiones biplaza por lo que prácticamente teníamos que aprender a volarlos solos…”

     Posteriormente los pilotos fueron trasladados a Pocatello, Idaho, donde se reunirían con el resto del Grupo de Perfeccionamiento para realizar, a partir del 10 de septiembre, el entrenamiento conjunto como unidad, siendo soltados en los P-47 a principios de noviembre. Debido al mal tiempo, la unidad voló poco en Pocatello, por lo que fueron trasladados al Campo Majors, en Greenville, Texas, el 27 de noviembre, arribando el día 30 para continuar con el entrenamiento que consistió en 99 misiones de vuelo en cinco fases, como parte integral de la Séptima Ala de Pelea de la Segunda Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos de Norteamérica.

Escuadron 201 “Aguilas Aztecas” haciendo formacion para integrarse al 58o. regimiento de la Fuerza Armada Norteamericana

     El entonces Sargento Segundo Manuel Cervantes Ramos rememora sobre aquella etapa:

“Durante nuestra estancia en Pocatello nos ganamos la simpatía y confianza del pueblo y constantemente éramos invitados a convivir en sus hogares. Hasta allá había llegado la canción de Consuelito Velázquez “Bésame Mucho” y la gente se interesaba mucho por la música latina. La disciplina era férrea y dos veces al día los oficiales de la base pasaban revista con guante blanco al dormitorio. Para las fiestas patrias nuestros familiares nos enviaron en un avión que nuestro gobierno dispuso para tal fin, toda clase de antojitos, tequila, mole, tacos, chilitos y curiosidades mexicanas que compartimos con toda la base. Después llegaron las nevadas, las cuales dificultaban el trabajo, por lo que partimos por tren a Majors Field. Entonces llegó la Navidad, una Navidad triste, lejos del hogar, añorando nuestras posadas con sus piñatas, pero pensando en los miles de hombres que se encontraban en los campos de batalla y en los millones de mujeres y niños que sufrían los horrores de la guerra, para los que no había Navidad, sólo desolación, temor, hambre y frío…” En el año de 1943 se pagó la primera cuota de sangre del GPA: el día 23 de enero se asignó un vuelo de combate simulado a varios pilotos, la noche anterior había estado lloviendo y se habían formado muchos lodazales; mientras algunos pilotos se encontraban ya en el aire, el subteniente Crisóforo Salido Grijalva y el Teniente Rodríguez Corona se preparaban para el despegue. Por alguna causa, el teniente Salido Grijalva se confundió e inició la carrera de despegue en una pista de rodaje de tan sólo 300 metros; sus compañeros, que se dieron cuenta desde el aire, le advertían desesperadamente su error, pero una falla en la radio o en los audífonos impidió que el joven aviador los escuchara. Al darse cuenta demasiado tarde, Salido Grijalva aplicó desesperadamente los frenos y se precipitó como un bólido contra el lodazal, al final de la corta calle de rodaje, el tremendo impacto le rompió el atlas y murió instantáneamente; el avión quedó invertido. Tras esta lamentable pérdida se presentaron otros accidentes sin consecuencias y dos pilotos fueron descalificados y enviados de regreso a Tierras Aztecas, pero el 10 de marzo, poco antes de que concluyeran los adiestramientos, el Teniente Javier Martínez Valle encontró la muerte en un vuelo de práctica de tiro aéreo con cámara. En estos ejercicios un avión remolca un blanco sobre el que los pilotos practican su puntería. Al parecer, el avión de Martínez Valle colisionó con el cable de acero que remolcaba el blanco, lo que le hizo perder el control de la máquina y precipitarse a tierra, para caer en la Isla del Padre, cerca de Brownsville, Texas.

Equipo en tierra trabajando en los P.47 D “THUNDERBOLD”

NACIMIENTO DE LA FUERZA AEREA EXPEDICIONARIA MEXICANA

     Desde el 29 de diciembre de 1943, la Cámara de Senadores había autorizado al Presidente de la República Mexicana, el envío de tropas para combatir en el extranjero, por lo que se decidió que las fuerzas en adiestramiento en los Estados Unidos de Norteamerica se convirtieran en la Fuerza Aérea Expedicionaria Mexicana (FAEM), con lo que el Grupo de Perfeccionamiento Aeronáutico se transformó entonces en Escuadrón de Pelea 201 de la FAEM, a partir del 1 de enero de 1944, siendo abanderados por el Sub Secretario de la Defensa Nacional, general de división Francisco L. Urquizo, el 23 de febrero, graduándose el Escuadrón 201 como unidad de combate, con calificaciones superiores al promedio de los escuadrones de pelea norteamericanos, aunque los vuelos de entrenamiento continuarían hasta el 11 de marzo.

El escuadron 201 recibiendo adiestramiento por parte del Ejercito de Norteamerica

Cornelius Orsatti, de la Fuerza Aérea Norteamericana, quien fue uno de los directores de entrenamiento del Escuadrón 201, escribió al respecto:

“..Cuando se me informó que había que entrenar a los mexicanos en un periodo igual al que necesitábamos para entrenar a los norteamericanos, que era de un año, pensé que no sería posible, porque no sabían nuestro idioma totalmente. Cada semana tenía que hacer un reporte al Estado Mayor en Washington sobre las mejores secciones del Escuadrón y sus avances y en pocas semanas había reportado a todas, por lo que empecé a reportar a los individuos de mayor adelanto y puedo decir con satisfacción que no faltó ninguno en ser mencionado por su aprovechamiento y la unidad se graduó en sólo nueve meses, con calificación de excelente…” 

Foto en las Instalaciones militares en Idaho, antes de partir a Filipinas

Se designó al Coronel P.A. Antonio Cárdenas Rodríguez como comandante de la FAEM, la cual estaba integrada por un Grupo de Comando (Staff) y el Escuadrón de Pelea 201 como unidad táctica, al mando del Capitán P.A. Radamés Gaxiola Andrade, además de un grupo de reemplazos. En este momento se presentó una crisis de mando, ya que los norteamericanos no querían a Cárdenas como comandante de la FAEM, pues lo consideraban de sentimientos antinorteamericanos y poco cooperativo, por lo que recomendaron a otro oficial, concretamente al Coronel Eliseo Martín del Campo. Cárdenas Rodríguez era un hombre de carácter y de algún modo consiguió entrevistarse con el presidente Avila Camacho y convencerlo de no permitir a los norteamericanos decidir sobre los asuntos internos de México. Finalmente Avila Camacho ratificó al Coronel Cárdenas como Comandante de la FAEM, pese a la voluntad del Departamento de Guerra de los Estados Unidos de Norteamerica.

     Muchos pensaban que el destino del Escuadrón 201 era pelear en Europa, pero el agregado militar en Washington, General Alamillo Flores, sugirió que la FAEM fuera utilizada en el teatro de operaciones del Pacífico, concretamente en las Filipinas, ya que sería significativo que México participara en la liberación de un pueblo de habla hispana como el filipino, además de que las condiciones de la guerra en el Pacífico propiciaban el lucimiento de una unidad aérea, sugerencia que fue aceptada con entusiasmo.

El Capitán Amadeo Castro Almanza relata al respecto:

“…En un principio no se nos informó concretamente a dónde seríamos enviados a combatir, pero nos lo imaginamos por el tipo de adiestramiento que empezamos a recibir tras nuestro abanderamiento como escuadrón de pelea, así como el tipo de equipo que recibimos, además de que era obvio que no habría tiempo para llegar a participar en acción en Europa, pues los ejércitos de Hitler estaban en la fase de inicialmente derrotados…”

PANCHO PISTOLAS: Es un personaje animado de The Walt Disney Company. Es un bravo gallo mexicano, antropomorfo. Es amigo del Pato Donald en la película Los tres caballeros. Es originario de Guadalajara (Jalisco, Mexico) y es muy alegre. Uno de sus mayores gustos es la participación en charreadas y en las fiestas patrias. Se distingue por cantar rancheras a todo pulmón y usar un traje de charro, sombrero y un par de pistolas que dispara a la menor ocasión. La creación del personaje mexicano fue durante la Segunda Guerra Mundial, en realidad era parte de una estrategia llamada “política de buena vecindad” dirigida por el Gobierno de los Estados Unidos de Nortamerica y Los Estados Unidos de Mexico para mejorar las relaciones y conseguir apoyo político de los países latinoamericanos. Durante la Segunda Guerra Mundial el Capitán Miguel Moreno Arreola eligió a Pancho Pistolas como la mascota del Escuadrón 201 que participó en la Batalla de Luzón. En el episodio de House of Mouse llamado “No tan Goofy”, en la canción “Mi nombre es Panchito”, se menciona que su nombre completo es Panchito Romero Miguel Junípero Francisco Quinteros González. Originalmente se pintarian en los cazas, pero por su demora se hicieron en los Thunderbolts P – 47

La unidad, administrada por personal mexicano y bajo reglamentos militares mexicanos, aunque dotada totalmente de equipo norteamericano y ajustándose a los sistemas operativos del ejército norteamericano, se trasladó al Campo Stoneman, en Pittsburgh, California, el 18 de marzo, para la preparación final a su destacamento en ultramar. El día 27 la FAEM se embarcó en el buque “Fairisle” en el puerto de San Francisco y a las 18 horas partieron hacia el Lejano Oriente, la aventura daba comienzo…

Avion de combate P-47d pilotado Teniente David Ceron Bedolla en el grupo de combate 58o regimiento de la Armada Norteamericana

LA TRAVESIA

     La travesía duró 33 días siguiendo una intrincada ruta para evitar ser atacados por algún submarino: aguas del Pacífico norte y sur, mar del Coral, Nueva Guinea, islas Palau, golfo de Leyte, estrecho de Surigao, mar de Mindanao, mar de Sulú y mar de la China, para llegar el día 30 de abril a la bahía de Manila en las Filipinas. El trayecto se hizo llevadero gracias al espíritu alegre de los integrantes del Escuadrón, en esas calurosas noches a bordo del “Fairisle” se escuchaban al son de las guitarras: “El Cantar del Regimiento”, la “Canción Mixteca” y otras melodías mexicanas, mientras los jóvenes soldados jugaban cartas utilizando sus chalecos salvavidas como cojines.

Avion AT- 6 utilizado en el entrenamiento de los pilotos mexicanos

BRIEFING PARA MISION DE COMBATE

     El 1 de mayo la FAEM desembarcó en Manila, donde fueron recibidos en medio del infernal calor por el Cónsul Honorario de México en Filipinas, Sr. Alfredo Carmelo; el Teniente Coronel Arthur B. Kellond, enlace norteamericano del Escuadrón; el Teniente Coronel Alfonso Gurza Farfán, miembro del grupo de comando que se adelantó para recibir al Escuadrón; el General George C. Kenney, comandante de las Fuerzas Aéreas del Lejano Oriente y una banda de música que interpretó “La marcha de Zacatecas”.

foto en el barco rumbo a filipinas

    En un destartalado ferrocarril fueron trasladados a la estación de Florida Blanca y de ahí en camiones a la base aérea de Porac, en el área del Campo Clark, a unos 80 km. de Manila, donde se fijaría el cuartel del Escuadrón 201, mientras el grupo de comando de la FAEM se estableció en Fort Stotsenburg.

Manuel Cervantes Ramos recuerda al respecto:

“Una vez que llegamos a Porac, dentro de los límites de la base de Clark Field, procedimos a levantar nuestras tiendas de campaña y construir nuestras letrinas, en fin, levantar lo que sería nuestro campamento, incluyendo en el centro del mismo una glorieta con un asta bandera, donde ondearía todos los días nuestro lábaro patrio. Fueron días de trabajo rudo, en un clima extremadamente caluroso y con un sinfín de alimañas, ya que estábamos rodeados de cerros y selva. Le dimos al campamento un toque alegre con flores y en los pasillos que quedaban entre las tiendas pusimos nombres de calles como “16 de Septiembre”, “Madero” o “Bolívar”, también pusimos un letrero que decía “Al Zócalo 10,000 Km”. Era el 3 de mayo y escuchábamos de vez en cuando disparos lejanos, que nos hacían recordar que en México era el Día de la Santa Cruz, pero lo que aquí oíamos no eran inofensivos cohetones…”

Barracas donde vivieron los pilotos mexicanos para su entrenamiento belico

DIA “D” FILIPINAS

    Desde el 20 de octubre de 1944, el General Douglas MacArthur había iniciado la liberación de las Filipinas desembarcando en el golfo de Leyte con el Sexto Ejército Norteamericano, invadiendo la isla principal, Luzón, el 9 de enero de 1945, logrando tomar Manila el 3 de marzo tras feroces combates contra las resueltas fuerzas del 14o. Ejército Imperial Japonés al mando del “Tigre de Malaya”, el General Tomoyuki Yamashita. Cuando la FAEM se instalaba en su base, la resistencia japonesa, estimada en unos 80,000 hombres, continuaba luchando intensamente en algunos focos al noreste de Luzón y en la zona central de Mindanao, al mismo tiempo, el 10º. Ejército Americano ya combatía en Okinawa y al otro lado del mundo, las tropas rusas entraban a Berlín y se anunciaba la muerte del Kaisser Adolfo Hitler.

La superfortaleza, el Bombardero B-29 aviones que llegaron a utilizar en 2 misiones el Escuadron 201. El Boeing B-29 Superfortress fue un bombardero pesado cuatrimotor de hélices empleado principalmente por Estados Unidos en la última parte de la Segunda Guerra Mundial y en la Guerra de Corea, no obstante permaneció en servicio en varias funciones durante los años 1950. La Real Fuerza Aérea Británica utilizó el B-29 bajo la designación Washington, y la Unión Soviética construyó un copia sin licencia con el nombre de Tupolev Tu-4. Siendo un bombardero bastante avanzado para su época, incluía características como una cabina presurizada, un sistema de control de tiro electrónico y torretas de ametralladoras controladas remotamente. Aunque fue diseñado como bombardero diurno de gran altura, en la práctica lo que más realizó fueron misiones de bombardero nocturno con bombas. ESPECIFICACIONES: Armamento: 12 ametralladoras cal.50, un cañon de 20mm y 20.000 lbs. en bombas. Motor: cuatro de 1641-kW (2,200-hp) Wright R-3350-23, -41 o -57 Cilindros radiales, cada una equipada con dos tipos B-11 turbo. Velocidad máxima: 357 mph (25.000 pies). Velocidad de crucero: 220 mph. Alcance: 6,000 millas máximas y un alcance sobre 4,100 millas con 16,000 lbs. de bombas. Techo de servicio: 33,600 pies. Envergadura: 142 ft. 2 in. Largo: 99 ft. 0 in. Alto: 27 ft. 9 in. (at rest); 27 ft. 6.7 in. Peso: 141,100 lbs. (máx. carga) Tripulación: tripulación normal de 10 consta del piloto, co-piloto, ingeniero de vuelo, bombardero, navegador, operador de radio, dos artilleros laterales, artillero de la parte superior y artillero de cola. CARACTERISTICAS GENERALES: Tripulación: 11 (comandante, piloto, ingeniero de vuelo, bombardeador, navegante, operador de radio, operador de radar, 4 artilleros) Longitud: 30,18 m Envergadura: 43,06 m Altura: 8,5 m Superficie alar: 161,3 m² Peso vacío: 33.800 kg Peso cargado: 54.000 kg Peso máximo al despegue: 60.560 kg Planta motriz: 4× Motor radial turbosobrealimentado Wright R-3350-23 o 23A. Potencia: 1.641 kW (2.200 HP; 2.231 CV) cada uno. Hélices: 1× Cuatripala por motor. RENDIMIENTO: Velocidad máxima operativa (Vno): 575 km/h (357 MPH; 310 kt) Velocidad crucero (Vc): 354,1 km/h (220 MPH; 191 kt) Velocidad de entrada en pérdida (Vs): 169 km/h (105 MPH; 91 kt) Radio de acción: 5.223 km (2.820 nmi; 3.243 mi) Alcance en ferry: 9.012 km (4.866 nmi; 5.600 mi) Techo de servicio: 10.241 m (33.600 ft) Régimen de ascenso: 4,6 m/s (900 ft/min) Carga alar: 337 kg/m² Potencia/peso: 121 W/kg ARMAMENTO: Ametralladoras: 12× Browning M2/AN de calibre 12,7 mm (.50), 10 en torretas de burbuja controladas remotamente y 2 en la torreta de cola. Cañones: 1× Cañón M2 de 20 mm en la cola, finalmente retirado al resultar ser poco fiable en servicio. Bombas: 9.000 kg en bodega interna

     El 5 de abril la FAEM fue asimilada por el Comando de Pelea de la Quinta Fuerza Aérea de los Estados Unidos, integrándose el 201 como cuarto escuadrón al Grupo de Pelea 58(normalmente un grupo de pelea americano se integraba con tres escuadrones, los otros tres del Grupo 58 eran el 69, el 310 y el 311). De inmediato se inició a los pilotos del Escuadrón en un intenso entrenamiento previo al combate, que incluía familiarización con la zona de operaciones y procedimientos, pero existía el problema de que los aviones de la unidad no llegaban aún, por lo que se decidió asignar 18 aviones en préstamo al Escuadrón, pertenecientes a los otros escuadrones del grupo, para así poder iniciar las operaciones. El Grupo de Pelea 58, al mando del Mayor Edward F. Roddy, era el único de los de la Quinta Fuerza Aérea que operaba el P-47 Thunderbolt, ya que los otros grupos de P-47, concretamente el 35 y el 348, habían sido reequipados con el P-51 Mustang. Estos grupos pasaron sus viejos Thunderbolt al Grupo 58 y estos mismos aviones, ya muy usados, fueron prestados al Escuadrón 201. El 17 de mayo comenzaron los vuelos de entrenamiento en zona de combate y posteriormente los pilotos realizaron misiones como parte de unidades americanas, en preparación de las acciones del Escuadrón 201 como unidad operativa, acumulando más de 280 horas de vuelo hasta el 31 de mayo.

las aguilas aztecas cruzando por Luzon Filipinas, julio de 1945

     Desde finales de mayo los pilotos entraron a una intensa fase de apoyo a las tropas de tierra, realizando dos misiones de combate diarias durante todo el mes de junio. El Comandante del Escuadrón, el Capitán Radamés Gaxiola Andrade, buscaba que la FAEM destacara, ofreciéndola para misiones especiales. La oportunidad se presentó rápidamente, pues existía un reducto japonés cerca de la costa de Vigan, al norte de Subic, que daba fuertes dolores de cabeza a los americanos, pues estaba situado entre altos riscos y laderas que le proporcionaban protección natural, obligando a los aviones a aproximarse por un solo lado para atacarlo, ofreciendo amplia ventaja a la artillería antiaérea japonesa; de hecho ya se había perdido un avión en un intento por destruir esta posición nipona. La única manera de golpear este reducto era mediante un ataque en picada, pero no había bombarderos en picada en la Quinta Fuerza Aérea. Radamés Gaxiola sabía que varios pilotos de su escuadrón habían recibido capacitación de bombardeo en picada en la base naval de North Island, en San Diego, California, con aviones SBD Dauntless en 1944 y prontamente ofreció a sus “expertos” en la materia.

Haciendo reconocimiento en las Bahias de Filipinas

     El Teniente Carlos Garduño Núñez, Comandante de la Escuadrilla “B”, era uno de estos pilotos, al que se le ordenó presentarse al comando general para evaluar la situación; después de la entrevista con los oficiales norteamericanos, el Capitan Gaxiola preguntó a Garduño su veredicto mientras conducían hacia Porac:

“… no puede hacerse”, dijo Garduño con seguridad, al tiempo que Gaxiola detenía intempestivamente el jeep. —”Cómo chingaos que no se puede, Carlos, tú tienes que encontrar la manera, si no lo haces tú tendré que hacerlo yo, y yo no soy experto en bombardeo en picada, tienes 48 horas para pensarlo…”

El rayo del Aire el P-47 Thunderbolt, avion real que fue usado en la Guerra Mundial, Notese a un costado el logotipo de pancho pistolas y en la parte de atras el escudo oficial de la F.A.M. conocido también por su apodo “Jug” o “Juggernaut”, fue el avión de caza propulsado por un único motor de explosión más grande, pesado y caro de la historia. Fue uno de los principales cazas de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos y de otros paises de Latinoamerica, Europa y Africa en la Segunda Guerra Mundial, y también fue otras fuerzas aéreas aliadas. El Thunderbolt fue diseñado por Alexander de Seversky y Alexander Kartveli, y fabricado en serie desde 1942 hasta 1945, por Republic Aviation Company, habiéndose producido 15.686 unidades. CARACTERISTICAS GENERALES: Tripulación: 1 piloto Longitud: 11 m Envergadura: 12,42 m Altura: 4,47 m Superficie alar: 27,87 m² Peso vacío: 4.536 kg Peso cargado: 7.938 kg Peso máximo al despegue: 7.938 kg Planta motriz: 1× Motor radial de 18 cilindros Pratt & Whitney R-2800-59 Double Wasp. Potencia: 1.890 kW (2.535 HP; 2.570 CV) Hélices: 1× cuatripala Curtiss de 3,96 m de diámetro o Hamilton Standard de 4,01 m de diámetro por motor. RENDIMIENTO: Velocidad máxima operativa (Vno): 697 km/h (433 MPH; 376 kt) a 9.145 m Alcance en combate: 1.290 km (697 nmi; 802 mi) Alcance en ferry: 2.900 km (1.566 nmi; 1.802 mi) Techo de servicio: 13.100 m (42.979 ft) Régimen de ascenso: 15,9 m/s (3.130 ft/min) Carga alar: 284,8 kg/m² Potencia/peso: 238 W/kg. ARMAMENTO: Ametralladoras: 8× M2 Browning de 12,7 mm (.50), con 267 o 425 proyectiles cada una. Bombas: Hasta 1.134 kg de bombas Cohetes: 10× Cohetes HVAR de hasta 130 mm

    El Teniente Garduño sabía que el asunto era delicado, su comandante se había comprometido con los norteamericanos, a una picada vertical en un P-47cargado con bombas era un suicidio; normalmente los bombarderos en picada cuentan con frenos aerodinámicos que permiten controlar la velocidad, pero el P-47 es un caza que en un ángulo de 90° de picada alcanza las 500 millas por hora, más rápido que ninguno otro de su época, con lo que se presentaba el fenómeno de compresibilidad del aire alrededor de las superficies de control del aparato, ocasionando la pérdida de dominio sobre la nave, con desastrosas consecuencias. Aun así, el joven teniente y encomendándose a sus santos que tenia a la mano, subió a un avión y despegó para encontrar una alternativa: tras realizar varias maniobras descubrió que podía iniciar una picada casi vertical a los 12,000 pies de altitud, contar cinco segundos, recuperar el avión a unos 4,500 pies y salir de la picada a 1,000 pies de altitud. Cargado, el avión se recuperaría a unos 500 pies de altitud, peligroso aún pero podía hacerse.

Así, el 1 de junio de 1945, el Teniente Garduño dio la información de prevuelo a su escuadrilla. Esperaron a que regresaran los aviones de la primera misión del día para escoger los aparatos en mejor estado y despegaron con rumbo al objetivo alrededor de las 11 a.m. El Teniente Garduño llevaba como ala al Subteniente Fausto Vega Santander, alias “Cacho” y como líder de elemento al Subteniente Miguel Moreno Arreola, seguido del Subteniente Praxedis López Ramos como ala de elemento. Los cuatro aviones tomaron altura con rumbo al objetivo, minutos antes de arribar soltaron los tanques ventrales de combustible y se formaron en fila para lanzarse uno tras otro en picada contra el blanco.

Una de la Cuadrillas rumbo a la zona montañosa de Filipinas a enfrentarse a los Japoneses

El propio Teniente Garduño (ahora coronel) relata lo sucedido:

“… Me lancé en picada contra el blanco esperando caerles por sorpresa, pero seguramente oyeron nuestros motores porque casi de inmediato empezó un nutrido fuego antiaéreo de piezas de 75  y  105 mm, así como de armas ligeras que parecía granizada, las trazadoras subían hacia mí, pasando peligrosamente cerca de mi avión. Mientras contaba los segundos solté las dos bombas de 500 kg cada una y tiré con fuerza del bastón para salir de la picada, quedé ciego por unos instantes mientras mi P-47 subía como un demonio, apenas recuperé la visión voltee para observar los efectos del ataque: nuestras ocho bombas impactaron en el centro del blanco levantando enormes bolas de fuego y humo, con el rabillo del ojo alcancé a notar un círculo de espuma en el agua del mar y pensé que quizá había sido provocado por algún tanque de combustible que se había trabado y que al momento de salir de la picada se soltó. Volví la mirada a la derecha y me sorprendí al ver, en vez de mi alero, a Miguel Moreno Arreola, que me hacía señas con el micrófono para que rompiera el silencio de la radio;

—¡¿Qué pasa?! —pregunté.  —¡Le dieron a Cacho! —respondió.

El Subteniente Miguel Moreno Arreola relata la acción desde su punto de vista:

“… Iba detrás de Cachito en medio del fuerte fuego antiaéreo cuando impactaron su avión cerca de la cabina, me pareció que algo salió desprendido del P-47 herido, que se jaló hacia la derecha para estrellarse en el mar, Garduño me regañó porque abandoné la formación para sobrevolar el sitio del choque mientras los japoneses seguían disparándome, pero sólo vi el salvavidas amarillo de mi compañero flotando a la deriva…”

Foto tomada al Escuadron 201 en tierras Filipinas

    El Subteniente Piloto Aviador Fausto Vega Santander murió valientemente en acción frente al enemigo, a bordo del P-47D-15RA “Razorback” número de serie (n/s) 42-23228, siendo la primera baja del Escuadrón 201 en Filipinas, otros valerosos pilotos lo seguirían después. NOTA: El relato de la muerte de Fausto Vega Santander está basado en el testimonio de los pilotos Carlos Garduño y Miguel        Moreno, pero los documentos oficiales norteamericanos, así como el propio expediente de Vega Santander en la Secretaria de la Defensa Nacional, señalan que su muerte se debió a un accidente durante una misión de entrenamiento y no existe documento alguno que avale el dicho de los pilotos sobrevivientes. Queda la incógnita sobre la veracidad de la referida misión secreta de bombardeo en picada o de por qué se ocultó ésta oficialmente, pero como sea, en nada se demerita el sacrificio de Fausto Vega Santander, primer mexicano en derramar su sangre en las lejanas islas Filipinas, en cumplimiento de su deber.

La principal misión que se asignó a la FAEM fue la del apoyo a las tropas de tierra, bombardeando y ametrallando intensamente las posiciones japonesas, sin embargo, los aviones “prestados”, en su mayoría del tipo Razorback, presentaban constantes problemas técnicos, resultando más peligrosos que los combatientes japoneses: el Teniente Graco Ramírez Garrido aterrizó, forzado tras una falla de motor, el 21 de mayo; el avión quedo destruido. El Subteniente Guillermo García Ramos realizó un aterrizaje forzado similar, el día 22, y tuvo que regresar a Poraca pie, arriesgándose a encontrar en su camino tropas japonesas; el Subteniente Mario López Portillo tuvo que saltar en paracaídas sobre el mar el día 24, tras fallar su P-47D-21, y fue rescatado por la Armada Norteamericana. El 23 de junio el subteniente Manuel Farías Rodríguez perdió el control de su P-47D-21 al aterrizar y fue a chocar con el avión de Miguel Moreno Arreola, que estaba a un lado de la pista. Moreno salió de su cabina y saltó del ala de su avión a la de Farías, quien estaba inconsciente y lo sacó antes de que el aparato fuera consumido por las llamas.

Otro mote que le daban los pilotos mexicanos a sus unidades, para visualizarlos mas amigables, y con frases como ” Si regreso, es que dio esta a mi lado”, “lento pero seguro” , etc

     El 17 de junio el Teniente Garduño se preparaba para una misión, al momento del despegue el motor se incendió; desesperadamente, tras lograr detener el enorme aparato cargado de bombas, trató de salir de la cabina mientras las llamas lo envolvían; justo a tiempo pudo alejarse del avión que estalló estrepitosamente, sus heridas requirieron casi un mes de hospitalización. Durante otra misión, una bomba de 500 kg quedó atorada en el soporte del avión piloteado por el Subteniente Jacobo Estrada Luna, alias “El Coca-Cola”, el Teniente Ramírez Vilchis se aproximó al avión de Estrada Luna para confirmar la presencia del mortífero artefacto, el cual intentaron desalojar en vano sobre una zona de seguridad:

Recien llegados a Filipinas

—Ahora sí que estoy en problemas mi hermano —dijo preocupado Estrada. —¡No, mi Coca! —contestó Ramírez Vilchis tratando de levantarle el ánimo —yo te ayudo, tú puedes aterrizar, yo te voy a ir diciendo si vas bien para que lo logres, ¡vamos!

Los dos aviones formaron con rumbo a la pista de Porac, el desbalance provocado por el peso de la bomba hacía muy peligroso el aterrizaje, Ramírez Vilchis volaba junto a Estrada Luna, un poco más alto.

—Vas bien Coca, nivélalo a la izquierda un poco más… —Joaquín, mis cosas, en mi tienda, unos relojes y otras cosas… —Sí, claro ¡mantenlo así!, ya casi lo logras… —Por favor, mándaselas a mi esposa… —Ni me digas, no te va a pasar nada ¡mantén el ala levantada!, ¡así!… —¡Está muy pesado del ala…! —¡Lo lograste! —Joaquín: ¿te acuerdas de los 12 pesos que me debes? —Sí… —¡Pues ya no me debes nada!

     Los aviones prestados representaron una pesadilla desde el punto de vista técnico, ya que fallaban continuamente, pese a que los mecánicos trabajaban duramente en la línea, castigados por un calor infernal, como comenta Genaro Romero Parra, mecánico del Escuadrón:

“…Nuestra obligación era mantener al máximo de eficiencia posible esas máquinas, aunque muchas veces las tolvas de los motores estaban tan calientes que no podíamos tocarlas, pero había que hacer el trabajo muy bien, ya que a tan sólo cinco centímetros de altura las cosas cambian…”

Cuadrillas del Escuadron 201 “Aguilas Aztecas”

    Durante una misión, el teniente Joaquín Ramírez Vilchis volaba el P-47D-28 n/s 42-28528 cuando notó que la máquina se calentaba más de lo debido, la situación llegó al extremo de obligarlo a descender en un campo de emergencia, ahí los mecánicos reabastecieron de aceite el motor y le indicaron que el último vuelo de esa máquina sería el de regreso a Porac. Apenas pudo el Teniente Ramírez aterrizar en Porac, con el motor casi por reventar, y reportó la falla a ingeniería. Poco después, el 5 de junio, cuando se preparaba para otra misión se encontró con su amigo el Teniente José Espinoza Fuentes:

—¿Qué hay compadre? —preguntó Ramírez. —Voy a probar la “528” —respondió Espinoza mientras se dirigían a la línea de aviones —No puede ser, si ese avión está muy mal del motor, repórtalo como inservible —advirtió el Teniente Ramírez Vilchis antes de abordar su avión.

El teniente Espinoza, al que por ser de gran estatura apodaban “El Chiquito”, dudó por un momento, pero tenía órdenes por cumplir. Se acomodó en la cabina del P-47 y arrancó el otro poderoso motor, el cual sonaba de manera inusual; tras la carrera de despegue, apenas iniciando el ascenso, la máquina perdió toda su vitalidad. El teniente Espinoza sabía perfectamente que tenía buenas posibilidades de sobrevivir en un aterrizaje forzado si mantenía su rumbo, pero horrorizado se dio cuenta que se dirigía hacia un campamento americano cerca de Florida Blanca. Sin importarle su seguridad viró hacia la izquierda para evitar las tiendas de campaña, entrando en pérdida y desplomándose. El aparato quedó totalmente destrozado y su piloto muerto instantáneamente; el Teniente Piloto Aviador José Espinoza Fuentes había dado su vida intentando salvar la de otros.

Cuadrillas del Escuadron 201 “Aguilas Aztecas”

     Las operaciones durante el mes de junio fueron intensas, se atacó sin descanso a las fuerzas japonesas concentradas en el norte de Luzón, se realizaron 52 misiones de combate en apoyo de las tropas de tierra, ayudando a la 25ª. División a abrirse paso hacia el valle de Cagayan utilizando principalmente bombas de propósitos generales ANM-65 de 500 kg. Las misiones de apoyo cercano consistían principalmente en el ataque a puntos de resistencia enemigos muy cerca de las tropas amigas, en la línea del frente. Por lo general, un avión de enlace Stinson L-5del Escuadrón 25 del Grupo de Reconocimiento Táctico 71, en coordinación con las tropas en tierra, marcaba el blanco con bombas de fósforo blanco o de humo para que los P-47 del Escuadrón 201 pudieran descargar sobre él la furia de sus ametralladoras y bombas. Muchas piezas enemigas de artillería fueron silenciadas, así como nidos de ametralladoras, construcciones y vehículos destruidos. Se enfrentó muchas veces el fuego antiaéreo y los aviones del Escuadrón fueron tocados en varias ocasiones, sin consecuencias.

En sus memorias, el Teniente Amador Sámano Piña, relata una de estas misiones:

“…El 17 de junio, sobre la región de Payavan Restlow, nuestro líder, el teniente Héctor Espinoza Galván, descubrió un convoy enemigo en uno de los caminos secundarios y se nos ordenó a los siete aviones atacarlo; nos lanzamos directamente hacia el blanco ametrallándolo, tomé puntería sobre un camión justo enfrente de mí, nos acercamos velozmente al tiempo que solté dos ráfagas de ametralladora y casi de inmediato las llamas hicieron presa del camión, con prontitud nos elevamos para evitar las explosiones secundarias después de lanzar nuestras bombas, el enemigo respondió vigorosamente con fuego de armas ligeras, dañando dos de nuestros aviones. Esta misión duró de las 13:30 a las 15:45 horas… “

     Pero no sólo para los pilotos había peligros qué enfrentar, existían numerosos francotiradores japoneses en las cercanías del campamento del 201 y varias veces hubo contacto directo con el enemigo: el 23 de julio un grupo comandado por el Subteniente de Administración Guillermo A. Robles, que estaba recolectando madera, fue atacado y resultó herido en un brazo el soldado Enrique Moedano Gómez. Posteriormente, el 26 de agosto, un contingente mexicano al mando del Teniente José Cruz Abundis Cano, que exploraba los alrededores, se enfrentó en una escaramuza con un grupo de japoneses, muriendo uno de los nipones y siendo capturados dos más.

..pero bueno, después de este salero de calamidades, de los males el menor…

Cuadrillas del Escuadron 201 “Aguilas Aztecas”

A partir del 24 de junio empezaron a llegar los aviones “propios” de la FAEM, del tipo P-47D-30RA, nuevos y dotados de mejorías como equipo de identificación amigo-enemigo (IFF), alerones mejorados para mayor control a alta velocidad y sistema eléctrico más moderno. A estos aparatos se les pintó la insignia de la Fuerza Aérea Mexicana en las alas, alternando con la estrella americana y bandas en color verde, blanco y rojo en el timón de dirección, así como una figura de picos blancos, a veces llamada “pétalo”, en la cubierta anular del motor como marca distintiva. El personal, orgulloso, se refería a sus aviones como “Las Palomas”.

piloto rey gillardo

      El 4 de julio MacArthur anunció la liberación de las Islas Filipinas y dado que la aviación japonesa había sido neutralizada desde antes de la llegada de la FAEM, los pilotos mexicanos no habían tenido la oportunidad de participar en combate aéreo, pero estaban ansiosos por hacerlo. Con el único fin de encontrar aviones enemigos en el aire y combatirlos, se organizaron patrullas de combate de largo alcance a Formosa (lo que hoy es Taiwán), a 600 millas de distancia de Porac. Estas misiones eran muy peligrosas ya que se tenía que volar sobre el mar sin que existieran lugares apropiados para aterrizar en caso de emergencia. Cuatro de estas misiones se ejecutaron entre el 6 y el 9 de julio. Sólo en la misión del 8 de julio hubo contacto con aviones enemigos, pero el escaso combustible disponible al momento imposibilitó la persecución y los dos aviones japoneses avistados fueron perdidos de vista entre las nubes.

Mientras tanto, los aviones nuevos que llegaban tenían que ser traídos en vuelo desde Biak, en Nueva Guinea, por lo que se realizaron numerosos vuelos de traslado. Fue durante estos vuelos que el Escuadrón 201 sufrió muy graves pérdidas: El 16 de julio el Teniente Piloto Aviador Héctor Espinoza Galván,Comandante de la Escuadrilla “C”, volaba junto con pilotos americanos rumbo a Biak cuando su P-47 se quedó sin combustible y se estrelló en el mar. El cuerpo del teniente Teniente Piloto Aviador Héctor Espinoza Galván,, a quien sus compañeros llamaban afectuosamente “Pinocho”, nunca fue encontrado.

Pilotos de Escuadron 201 muertos en combate

PILOTOS DE LA FAEMQUE VOLARON MISIONESDE COMBATE

Comandante del Escuadrón:

Capitán 1º P.A. Radamés Gaxiola Andrade.

Segundo Comandante:

Capitán 2º P.A. Pablo L. Rivas Martínez (muerto en Filipinas).

Escuadrilla “A”

Capitán 2º P.A. Roberto Legorreta Sicilia.

Teniente P.A. Fernando Hernández Vega.

Teniente P.A. Carlos Varela Landini.

Teniente P.A. Graco Ramírez Garrido.

Subteniente P.A. José Luis Pratt Ramos.

Subteniente P.A. Miguel Uriarte Aguilar.

Subteniente P.A. David Cerón Bedolla.

Escuadrilla “B”

Teniente P.A. Carlos Garduño Núñez.

Teniente P.A. Julio Cal y Mayor Sauz.

Teniente P.A. Reynaldo Pérez Gallardo.

Subteniente P.A. Miguel Moreno Arreola.

Subteniente P.A. Praxedis López Ramos.

Subteniente P.A. Angel Sánchez Rebollo.

Subteniente P.A. Fausto Vega Santander (muerto en Filipinas).

Escuadrilla “C”

Teniente P.A. Héctor Espinoza Galván (muerto en Filipinas).

Teniente P.A. Joaquín Ramírez Vilchis.

Teniente P.A. Carlos Rodríguez Corona.

Teniente P.A. Amador Sámano Piña.

Subteniente P.A. Raúl García Mercado.

Subteniente P.A. Guillermo García Ramos.

Subteniente P.A. Manuel Farías Rodríguez

Subteniente P.A. José Espinoza Fuentes (muerto en Filipinas).

Escuadrilla “D”

Teniente P.A. Amadeo Castro Almanza.

Teniente P.A. Jacobo Estrada Luna.

Teniente P.A. José Luis Barbosa Cerda.

Subteniente P.A. Mario López Portillo (muerto en Filipinas).

Subteniente P.A. Roberto Urias Aveleyra.

Subteniente P.A. Jaime Zenizo Rojas.

Subteniente P.A. Justino Reyes Retina.

     El mismo día otra escuadrilla mexicana partió para Biak con la misma misión, pero dos de los cuatro pilotos no regresaron. El Capitán Pablo Rivas Martínez y el Subteniente Guillermo García Ramos fueron rodeados por una terrible tormenta durante el vuelo de regreso a Porac el día 19, el avión de García Ramos era azotado tan violentamente que se le desprendió la cabina. Dado que era prácticamente imposible navegar por instrumentos en esas condiciones, el piloto decidió saltar en paracaídas, cayendo a 10 millas de la bahía de Sarong, en una zona aún ocupada por el enemigo. Ahí permaneció oculto durante el día y en su balsa en el agua durante la noche. En cierto momento hizo señales con un espejo a una formación de bombarderos B-25 que pasaba, a bordo de uno de los aviones viajaba el Mayor Larry D. Dennis, quien vio las señales y pese a advertencias de que podía tratarse de un engaño, regresó con un hidroavión Consolidated PBY Catalina australiano para rescatar a García Ramos en la tarde del día 20. El 21 de julio el Subteniente Mario López Portillo partió de Biak en un flamante P-47D-30, junto con otro avión piloteado por un americano del Escuadrón 311 con destino a Porac, el mal tiempo los sorprendió y al descender sobre el área donde pensaban que se encontraba el campo de aterrizaje se estrellaron contra un cerro, muriendo ambos instantáneamente.

Capitan Miguel Moreno Arreola “Pancho Pistolas” lider de todos

     La pérdida de estos experimentados pilotos causó un grave daño a la estructura del Escuadrón, ya que no se contaba con los reemplazos adecuados. En México el programa de entrenamiento de reemplazos del Escuadrón 201 estaba muy retrasado, pese a que el gobierno norteamericano había ofrecido entregar aviones Curtiss P-40 para agilizar el entrenamiento de transición de pelea. Mientras tanto la Quinta Fuerza Aérea se trasladaba hacia Okinawa para continuar hostigando a los japoneses, pero ante las bajas sufridas por el Escuadrón 201 se juzgó inadecuado trasladarlo mientras careciera de los correspondientes reemplazos. Así, a principios de agosto el Escuadrón dejó de pertenecer a la Quinta Fuerza Aérea y se ubicó en el Campo Clark, quedando a cargo del Centro de Entrenamiento de Combate de Reemplazos.

Monumento dedicado al Escuadron 201 “Aguilas Aztecas” en Estados Unidos de Norteamerica, tributo de honor como uno de los mejores escuadrones guerra que participo en la Segunda Guerra Mundial. Tomemos en cuenta que no solo eran los pilotos, el Escuadron 201 “Aguilas Aztecas” constaba de 300 elementos que estaban repartidos en diferentes sectores y actividades al servicio de guerra

Pese a lo anterior, los pilotos realizaron una peligrosa misión de bombardeo de largo alcance a Karenko, Formosa, el día 8 de agosto: será el Teniente Amadeo Castro Almanza, líder del Escuadrón en aquella misión, quien la narro:

“…Esta misión tenía cierto grado de dificultad pues había que volar una gran distancia sobre el mar, lo que implicaba que en caso de ser interceptados o de encontrar condiciones meteorológicas desfavorables, el consumo de combustible sería mayor y había el peligro de quedarnos cortos y caer. Un submarino estaría pendiente de nuestro paso y trataría de ir al rescate del que tuviera que saltar en paracaídas, además de que en cierta zona estaría un hidroavión Catalina para ayudar en caso necesario. El inicio del vuelo fue a alturas convenientes gracias al IFF, pero a cierta distancia del blanco tuvimos que descender para aproximarnos a baja altura con la finalidad de evadir los radares enemigos y atacar por sorpresa. No contábamos con ninguna ayuda a la navegación y el silencio en la radio fue mantenido durante todo el trayecto; la experiencia que obtuve como piloto naval antes de pertenecer al Escuadrón 201 me fue de gran utilidad para conducirlo a su destino sobre esa inmensidad azul. Un factor que incrementó la dificultad de esta misión fue el hecho de que para llegar hasta el blanco, requeríamos de un tanque adicional externo de combustible en el vientre del avión y otro en la semi-ala izquierda, pudiendo transportar sólo una bomba en la semi-ala derecha. Debido a que el combustible del tanque alar se iba consumiendo, el avión se hacía pesado del lado que llevábamos la bomba, obligándonos a irlo compensando continuamente. Sobre el blanco inicié el ataque seguido por mis compañeros, pero al soltar mi bomba, el avión dio un tirón en sentido contrario al ala que la llevaba, debido al desequilibrio provocado, lo que me puso en una situación inesperada al borde de chocar contra el suelo o penetrar en la onda explosiva. Pude recobrar el control del avión y de inmediato alerté a mis compañeros para que previnieran esta actitud del avión, tras la acción nos esperaban 600 millas sobre el mar, de regreso a Luzón…

Monumento en Chapultepec, Ciudad de Mexico

    En dicha misión dos aviones tuvieron que regresar antes de llegar al blanco debido a falta de combustible y otro piloto tuvo que bajar a repostar combustible de regreso en Lingayen, el avión del Teniente Ramírez Vilchis tuvo problemas pues el combustible del tanque alar no pasaba al motor, además de que no podía ser expulsado, lo que lo obligó a realizar el aterrizaje con sobrepeso en un ala en medio de un viento cruzado; Ramírez Vilchis trató de controlar el pesado avión pero el ala con el tanque pegó contra el suelo desgajándose, al tratar de corregir, la semi-ala derecha también se impactó arrancándose furiosamente. El avión, sin alas, continuó su loca carrera para terminar al final de la pista parado de nariz en un ángulo de casi 90° con respecto al suelo y su joven piloto milagrosamente salió ileso. Tras esta misión la FAEM fue encuadrada al Grupo de Servicios Aéreos 360 de la 13ª. Fuerza Aérea y el 24 de agosto realizó una misión de escolta a un convoy al norte del mar de las Filipinas en prevención de ataques japoneses, desde las seis de la mañana hasta que fueron relevados por cazas nocturnos Northrop P-61 Black Widow al empezar a obscurecer.

Compañeros de Guerra dando tributo a caidos en campaña

Mientras tanto, las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki habían sido blanco, el 6 y 9 de agosto respectivamente, de una nueva y aterradora arma: la bomba atómica, con lo que se había obligado al gobierno japonés a firmar la rendición incondicional el 2 de septiembre de 1945, al día siguiente el General Yamashita se rindió junto con las pocas tropas que le quedaban en las Filipinas, la Segunda Guerra Mundial había llegado a su fin. Los miembros de la FAEM, antes de regresar a la patria, el 25 de septiembre, develaron un monumento a sus compañeros caídos, que fue promovido y diseñado por el subteniente Miguel Moreno Arreola y construido con la ayuda de 10 elementos del Escuadrón, el águila que remata el monumento, fue realizada por el escultor filipino Tolentino. El 12 de octubre, el Escuadrón 201 entregó sus aviones al Grupo de Servicios Aéreos 45 e iniciaron los preparativos para el regreso a México, habían logrado realizar casi el doble de misiones que los otros escuadrones de P-47 de la Quinta Fuerza Aérea en el mismo periodo, ganándose a pulso el respeto y admiración de los oficiales norteamericanos.

Monumento a los caidos en accion

Alegres por volver al lado de sus seres queridos, los integrantes de la FAEM abordaron el buque “Sea Marlin” el 23 de octubre, arribando el 13 de noviembre a San Pedro, California, aunque los primeros en llegar a América fueron el Coronel Antonio Cárdenas, el Teniente Amadeo Castro Almanza, el Subteniente Guillermo García Ramos y el Subteniente José Luis Pratt Ramos, quienes viajaron por la vía aérea tras entrevistarse en Tokio con el General MacArthur, con el fin de agradecer su cooperación con la FAEM.

     Desde el momento en que los integrantes de la FAEM cruzaron la frontera para ingresar a Los Estados Unidos de México, el 16 de noviembre, fueron objeto de un caluroso recibimiento en cada ciudad donde paraba el tren en que viajaban, para culminar con la llegada triunfal a la capital de la República el 18 de noviembre de 1945.

Los integrantes de la FAEM fueron premiados con ascenso a:

Grado Inmediato Superior  (MEXICO)

Medalla del Lejano Oriente  (MEXICO)

Legión de Honor  (MEXICO)

Medalla del Aire   (MEXICO)

Legion al Merito  (MEXICO al Coronel Cardenas y Capitan Gaxiola )

La Medalla de la Liberación de la República Filipina con gafete de Recomendación Presidencial.

Eficiencia del Ejército  (U.S.A)

 Eficiencia de la Fuerza Aérea  (U.S.A.)

 Campaña de América, Campaña Asia-Pacífico  (U.S.A.)

 Victoria de la Segunda Guerra Mundial  (U.S.A..)

Estas condecoraciones fueron entregadas por el entonces Presidente de los Estados Unidos de Mexico, Manuel Avila Camacho y  su congénere el Presidente de Estados Unidos de Norteamerica,  Franklin Delano Roosvelt.

Actuales sobrevivientes y veteranos de Guerra del Orgulloso Escuadron 201 “Aguilas Aztecas” y otros compañeros de otros regimientos que participaron en diferentes frente de combate en la Segunda Guerra Mundial, Chapultepec,Ciudad de Mexico

    A mas de 70 años de aquella gesta recordamos a los veteranos de la FAEM, no por pretender enaltecer los hechos de armas que son desde cualquier punto de vista reprochables, sino porque en medio de un mundo sumergido en la locura de la guerra, un grupo de jóvenes mexicanos aceptó el compromiso de representar a nuestra nación en la justa por la libertad y cumplió, amparado en la dedicación, el profesionalismo y la excelencia técnica inherentes a la aviación.

El Mayor Médico Cirujano Ricardo Blanco Cancino, jefe de la Sección Sanitaria de la FAEM, escribió:

“… Eramos apenas unos trescientos, que ante la necesidad, respondimos. El momento fue vivido intensamente, se vibró al unísono y en conjunción de esfuerzos se integró la Unidad, buscando, deseando cumplir, y así nos vimos envueltos por el cariño y el afecto del pueblo del que éramos parte; la niñez y la juventud nos abrieron los brazos y nos entregaron el corazón. Todo era promisorio y el tiempo que había pasado se esfumó mágicamente, nunca habíamos perdido el contacto con lo nuestro y nos sentíamos plenamente reincorporados. Sabíamos que podíamos nuevamente ser tan útiles aquí como lo fuimos allá y lo deseábamos profundamente.

Con la emoción engendrada por la visión de esa jornada ya lejana, ocurrida en etapa inolvidable de la vida, plena de motivaciones importantes provenientes de un medio ajeno al cotidiano, bajo el impacto todavía de aquella noche negra que vivió la humanidad, reavivada lacerantemente por los hechos internacionales presentes, regresan a mi pensamiento, plenos de vitalidad, los compañeros con quienes un buen día, cobijados por los signos de México, nos lanzamos proa al sol a luchar por los derechos universales de paz y libertad…”

     El 1 de diciembre de 1945, por orden presidencial, cesó la existencia de la Fuerza Aérea Expedicionaria Mexicana, por lo que el Escuadrón 201 quedó, como antes de la guerra, a disposición de la Dirección de Aeronáutica de la Secretaría de la Defensa Nacional, y el personal que lo conformaba fue enviado a sus respectivas dependencias para que se les encomendara un nuevo destino; con ello, cesaron también las aspiraciones de transmitir las enseñanzas del combate, puesto que la mayor parte de los miembros del Escuadrón abandonaron el ejército para buscar mejores remuneraciones económicas.

    Al final, sólo nos quedaron las batallas recientes de las Águilas Aztecas sobrevivientes, que se han convertido en la Asociación de Veteranos Mexicanos de la II Guerra Mundial con un registro de 59 misiones de Guerra.

     Muchos de los integrantes han pasado con éxito a otras carreras de la vida, algunos como líderes de la aviación civil o del Ejercito Mexicano, otros como hombres de negocios, educadores e ingenieros; cinco de los pilotos llegaron a ser Generales de la Fuerza Aérea Mexicana.

  En México se han levantado monumentos y se han nombrado calles, vecindarios y escuelas en honor del Escuadrón 201 en varias partes de pais; incluso una estación del Metro de la Ciudad de México lleva su nombre y es  en el Bosque de Chapultepec en la Ciudad de México, donde se encuentra el Mausoleo conmemorativo del Escuadrón 201, cerca del monumento a los Niños Héroes.

Bibliografia y Fototeca:
Archivo General del Museo  del
Ejercito y Fuerza Aerea Mexicanos de la Secretaria de la Defensa Nacional SEDENA

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